La necesidad (real) de vitaminas y minerales

Al preparar un plan alimenticio, manualmente o por medio de una herramienta automática (como Cron-O-Meter), todavía es necesario consultar las tablas para derivar las necesidades de vitaminas y minerales individuales para la persona en cuestión, generalmente a partir de: edad, sexo, condiciones especiales (embarazo / lactancia materna), peso corporal. De hecho, las herramientas automáticas de creación del plan alimentario son particularmente atractivas para los recién llegados, precisamente porque ya disponen de todas las tablas disponibles y derivan automáticamente los datos “correctos” con respecto a los parámetros vitales introducidos para la persona en cuestión.

El problema es que estas tablas siempre derivan de las tablas RDA (Recommended Daily Amount) publicadas por el USDA (US Department of Agriculture – US Department of Agriculture) y, por lo tanto, fuertemente polarizadas hacia la dieta americana estándar, así como potencialmente resultantes de un conflicto de intereses porque no son emitidas por una institución similar a un “Ministry of Health” sino, precisamente, un “Ministry of Agriculture” que tiene dos misiones simultáneamente:

  • Difundir directrices que impulsen al público hacia una mejor nutrición;
  • la promoción de los productos agrícolas y ganaderos.

No me detengo en las cuestiones de política económica que subyacen a la alteración más o menos honesta desde el punto de vista intelectual de las tablas RDA por parte del USDA, para lo cual recomiendo, como de costumbre, la lectura de The China Study de T. Colin Campbell, pero sólo observo que las recomendaciones gubernamentales de otros países del mundo (por ejemplo, Grecia, Finlandia, Australia, Japón, etc.) son bastante diferentes precisamente porque han sido emitidas por instituciones similares a un “Ministerio de Salud”.

Dejemos de lado, por tanto, las cuestiones políticas, económicas y sociales que pueden llevar a la alteración de los datos sobre las necesidades y, puesto que estamos hablando de la salud de las personas, recurrimos a fuentes científicamente fiables.

En muchos artículos publicados anteriormente ya me he referido, siempre que se habla de la necesidad de vitaminas y minerales, a este documento OMS/FAO de 2004:

  • Necesidades de vitaminas y minerales en la nutrición humana – por la OMS-FAO (2004)
  • Como usuario experimentado, siempre he personalizado los datos de requisitos estándar proporcionados por Cron-O-Meter (y, por lo tanto, por USDA), en base a las indicaciones proporcionadas en este documento, que siempre he considerado más fiables.

Sin embargo, mientras continuaba estudiando, tuve que reconocer que este documento está un poco anticuado: mientras tanto se publicó en 2004, pero se basa en los datos recogidos durante una consulta entre expertos que tuvo lugar en 1998, ¡y todavía no hay actualizaciones!

La verdadera necesidad del Calcio

Un primer problema con el que nos encontramos, si queremos ser científicamente rigurosos, es la necesidad de calcio: este documento proporciona datos bastante similares a los del USDA (1000 mg al día para los adultos, frente a los 1200 mg del USDA), pero los científicos no pueden dejar de tener en cuenta la enorme cantidad de investigación científica realizada en el pasado (¡también realizada por la FAO!), lo que llevaría a una reducción sustancial de este requisito, y por lo tanto en la introducción al capítulo sobre Fútbol escriben muy claramente que sus recomendaciones se refieren sólo al estilo de vida de los países desarrollados, y no son directamente aplicables a otras situaciones sociales, culturales, de estilo de vida e incluso genéticas.

Luego los científicos también discuten la “paradoja del calcio”, es decir, el hecho de que las fracturas óseas debidas a la osteoporosis están estadísticamente más extendidas en los países desarrollados, donde la contribución del calcio es mayor, que en los países subdesarrollados, donde la contribución del calcio es drásticamente menor.

Esto lleva a la discusión, en un párrafo posterior, de la relación entre la ingesta de calcio y el consumo de proteínas animales en la dieta de diferentes poblaciones; este hecho les permite excluir el componente genético, dado que la incidencia de fracturas también varía para el mismo grupo étnico, pero con variaciones en otros factores (incluyendo la dieta). Al final, ahorrando in extremis un mínimo de honestidad intelectual, los científicos admiten que la recomendación estándar para la necesidad de Calcio, o 1000 mg para los adultos, es válida sólo para los países desarrollados, cuya dieta proporciona un promedio de 60-80 g de proteína animal por día, y proponen una reducción “teórica” de la necesidad de alrededor del 25%, o 750 mg para los adultos, para las poblaciones en las que la dieta proporciona “sólo” 20-40 g de proteína animal por día.

Está claro que en este momento necesitamos saber la verdad, sabiendo que obviamente hay algo que nos están ocultando; por ejemplo: ¿cuál es la necesidad real de calcio de los que siguen una dieta completamente vegetal y, por lo tanto, consumen 0 g de proteínas animales al día? También podría ir más allá con las preguntas, por ejemplo, podría preguntarse: si las proteínas animales hacen tanto daño a los huesos, porque en la televisión y en las revistas hay “expertos” que siguen recomendándonos leche y productos lácteos para el calcio y la salud ósea, y carne para el hierro y la salud sanguínea?

Afortunadamente, Lorenzo Acerra ha publicado recientemente en disinformazione.it un excelente artículo sobre el tema, científicamente riguroso, con abundantes referencias bibliográficas y también en inglés (¡así que puedo vincularlo en mis comunicaciones con extranjeros, demostrando que en Italia todavía hay cerebros de primera clase!). Entonces, ¿cuál es la verdadera necesidad humana de calcio? ¡300 mg! Sí: ¡sólo 300 mg!

Pues bien, la necesidad real de Calcio es tan baja que ni siquiera es necesario estratificar la población por sexo, grupo de edad, etc., ya que prácticamente nadie corre el riesgo de carecer de ella si su dieta no es especialmente “equivocada” y, sin embargo, nuestro organismo dispone de mecanismos metabólicos que regulan la absorción y excreción del Calcio ingerido para mantener siempre un presupuesto. También hemos visto que al aumentarlo, se aumenta la excreción en consecuencia, y no se obtiene ningún beneficio, y también hemos visto que más de 800 mg al día los problemas pueden comenzar!

Por lo tanto, al menos para aquellos que tienen una dieta caracterizada por la ausencia de proteínas animales, 300 mg de calcio al día son suficientes y protegen de las complicaciones.

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