¿Los chicles queman calorías?

Un estudio japonés explica: caminar mientras se mastica un chicle aumenta el consumo calórico, pero el experto aclara: “Para perder peso hay que mover los músculos grandes”.

¿Puede perder peso simplemente masticando chicle? Si se le pregunta, un grupo de investigadores de la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Waseda en Tokio que descubrió cómo masticar chicle durante la actividad física en realidad ayudó a aumentar tanto la cantidad de energía que la gente usa como sus latidos cardíacos. Pero los propios investigadores, coordinados por la profesora Yuka Hamada, advierten que no es la solución ideal para adelgazar: en definitiva, ¡no es suficiente!

El estudio

El estudio, publicado en la revista Journal of Physical Therapy Science, involucró a 46 voluntarios de ambos sexos de entre 21 y 69 años de edad. A todos se les ha pedido que hagan dos pruebas diferentes. En la primera tuvieron que consumir un chicle de 3 gramos y 6 calorías durante una caminata de 15 minutos a un ritmo normal. En el segundo tenían que realizar el mismo movimiento, pero tenían que ingerir un polvo con los mismos ingredientes que la goma de mascar, que no se debía masticar. Los investigadores midieron la frecuencia cardiaca de los participantes tanto en reposo como durante la caminata y calcularon el gasto de energía con o sin goma de mascar. Todos los participantes registraron un aumento en su frecuencia cardíaca promedio en su camino si consumían goma de mascar. Y para los hombres mayores de 40 años, los beneficios fueron aún mayores. Lo mismo ocurría con los que masticaban chicle en reposo.

No es suficiente para adelgazar

El ritmo cardíaco depende de la cantidad de movimiento de los músculos. Incluso los músculos que se utilizan simplemente para masticar chicle o alimentos pueden aumentar la frecuencia cardíaca y, en consecuencia, las calorías quemadas. “Sin embargo, con el chicle, la diferencia en el consumo es tan insignificante  que sería un poco como decir que si aplasta la bola de adelgazamiento anti estrés. Los músculos de la mano o de la mandíbula son insignificantes en comparación con los grandes grupos musculares: es el movimiento de los grandes músculos, por ejemplo, las piernas, lo que realmente nos hace perder peso. Así que para perder peso tenemos que caminar, andar en bicicleta, nadar o caminar por las escaleras.

Las conclusiones

Se estima que masticar un chicle durante una hora consume un promedio de 10 calorías. Así que pongamos nuestros corazones en descanso: masticar un chicle no llevará a ninguna pérdida de peso significativa o incluso a un gran aumento en las calorías quemadas. Más bien un consejo, mejor evitar masticar chicle mientras se corre para evitar tragarlo mientras se corre el riesgo de asfixia.

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