Fitness y obesidad: ¿cómo combatirla?

¿Y si fuera verdad que “la grasa es hermosa”? Algunas investigaciones parecen sugerir que ser obeso no es necesariamente una frase. Los primeros datos que cuestionan el axioma de que la “gordura” es siempre negativa se remontan a un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (Jama) hace unos treinta años, que mostraba cómo tener una función cardiorrespiratoria óptima contaba mucho más que el peso a la hora de determinar el destino: en esencia, se observó que las personas con un buen estado físico vivían más que las que estaban menos en forma, independientemente de factores como el tabaquismo o el peso. Resultados confirmados por una revisión de 10 estudios realizados en las décadas siguientes en unas 93.000 personas: cuando el estado físico es deficiente, la mortalidad siempre aumenta, en lugar de eso, los que están en buena forma están más protegidos, independientemente del índice de masa corporal (IMC).

Medir la cintura y los músculos

¿Podemos entonces permitirnos ignorar el IMC? Mejor para frenar el entusiasmo, no hay manera de aumentar el peso indiscriminado, como explica Ferruccio Santini, profesor de Endocrinología en la Universidad de Pisa y presidente electo de la Sociedad Italiana de la Obesidad: “El índice de masa corporal es un parámetro que puede servir en los estudios de población, pero a nivel del individuo tiene poco significado. De hecho, no dice nada sobre la proporción de grasa en relación a la masa muscular, ni sobre cómo se distribuye: no todo duele, de hecho, lo dañino es la grasa visceral alrededor de los órganos, responsables del vientre. El tamaño de la cintura, por lo tanto, ya sería más indicativo: un hombre con piernas y brazos finos, pero el vientre grande puede tener un índice de masa corporal bajo, pero su riesgo cardiovascular es ciertamente alto. “Incluso la cantidad relativa de grasa y músculos hace la diferencia – continúa Santini – El músculo produce hormonas que son favorables para el estado de salud general y una buena masa muscular se asocia con una mejora en la calidad y duración de la vida: por lo tanto, no hay contradicción entre los datos recogidos en los últimos años y el concepto de que las libras demasiado dolorido, el grado de aptitud física es sin duda un indicador de la condición de la persona más válida que el índice de masa corporal”.

La “panacea” para todos

El ejercicio es, por tanto, la mejor manera de prevenir la obesidad y también de recuperar la aguja del equilibrio: no es casualidad, de hecho, sólo aquellos que practican un deporte tienen buenas posibilidades de no recuperar los kilos pérdidos. “También se aplica a los obesos, precisamente porque, aparte de su índice de masa corporal, el entrenamiento de sus músculos protege su salud – continúa Santini – En los casos más extremos, se necesitan ejercicios adaptados, pero cualquiera debe moverse porque cuanto más entrenes, más disminuye la grasa interna que le duele”. Sin inconsistencias, el ejercicio es el único elixir de la larga vida: entre otras cosas, los datos recogidos sobre más de 14 mil hombres confirman que con el paso de los años es importante ser más cuidadoso para mantenerse activo que prevenir un modesto aumento de peso.

La paradoja de la supervivencia

Pero, ¿cómo hacer frente a la paradoja de la obesidad, donde hay una especie de obesidad metabólicamente saludable, donde no hay hipertensión, no hay diabetes y no hay cambios de lípidos en la sangre al lado de las libras de más? Algunos estudios también han demostrado que tener sobrepeso u obesidad mejoraría la supervivencia en comparación con las personas con peso normal, incluso en pacientes con problemas cardiovasculares: ¿es esto posible? Sin perjuicio del efecto protector de la aptitud física (no evaluado por muchas de las investigaciones que avalan la existencia de la paradoja), Santini señala que “para muchas enfermedades, desde tumores hasta infecciones, la delgadez es una desventaja porque se tienen menos recursos físicos y en las etapas terminales se muere antes. Aquellos que tienen las “reservas” de energía de sobrepeso viven un poco más tiempo, pero el juego no vale la pena, porque en general el efecto de los kilos  de más es siempre para acortar la esperanza de vida. “Ante una enfermedad muy grave, es posible que los obesos vivan un poco más: incluso los que tienen insuficiencia cardíaca tienden a perder peso y, por lo tanto, un paciente que no engorda demasiado al principio podría sobrevivir menos que los que tienen tantas grasas a las que recurrir para hacer funcionar el corazón – confirma Paolo Sbraccia, director del Centro de Tratamiento de la Obesidad del Hospital Tor Vergata de Roma -. Sin embargo, esto no debe utilizarse en modo alguno para enviar un mensaje engañoso: por la más mínima ventaja al final de tu vida, no puedes arriesgarte a tener que vivir con una enfermedad, la obesidad, que es responsable de un aumento significativo de la discapacidad y del riesgo de enfermar, probado más allá de toda duda”.

La única certeza

Así lo confirma una encuesta publicada en las últimas semanas sobre Cardiología de la JAMA, a la que han seguido casi 200.000 personas, con datos recogidos a lo largo de 50 años: las personas con sobrepeso u obesas tienen una menor esperanza de vida y, sobre todo, desarrollan enfermedades cardiovasculares en primer lugar, lo que las condena a vivir más tiempo como pacientes. Las mujeres, por lo tanto, parecen más frágiles cuando se enfrentan al daño de una libra de más: incluso un modesto sobrepeso es suficiente para acortar su esperanza de vida. Los obesos sin parámetros en relieve, por lo tanto, son una excepción que confirma la regla o tarde o temprano tendrá algunos problemas. “La paradoja de la obesidad es un malentendido que ha creado mucho daño – observó el autor, Sadiya Khan de la Universidad de Northwestern – La pérdida de peso reduce la probabilidad de muchas enfermedades. Vives mejor y más tiempo con la esbeltez.

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